Neuville domineert en slaat dubbelslag met winst in Zweden

21-02-2018 – Met een dominant optreden in de WK Rally van Zweden heeft Thierry Neuville zijn eerste overwinning van het seizoen geboekt. De Belg nam daarmee na een teleurstellend einde van vorig jaar, toen hij crashte in leidende positie.

Neuville won vrijdag de derde proef in de Zweedse klassieker en greep daarmee de koppositie, die hij vervolgens niet meer afstond. Een spin op zaterdagochtend bracht de dominantie van Neuville even in gevaar, aangezien nummer twee Craig Breen zijn achterstand kon verkleinen. Daarna herpakte Neuville zich echter en zondag eindigde hij na een behoudend maar intelligent optreden bovenaan met een voorsprong van 19.8 seconde op Breen, die met een tweede plaats zijn beste resultaat ooit scoorde in het WRC. Andreas Mikkelsen finishte als derde, waarmee de Noor zijn eerste WRC-podium in dienst van Hyundai pakte.

De vierde plek ging naar Toyota-rijder Esapekka Lappi, die de snelste was in de Power Stage en profiteerde van een foutje van Hayden Paddon, die daardoor genoegen moest nemen met P5. Mads Ostberg kwam als zesde aan de eindstreep voor de Finnen Latvala (Toyota) en Suninen (Ford).  Ott Tänak en Sébastien Ogier maakten de top tien compleet. De regerend wereldkampioen kwam er het hele weekend niet aan te pas vooraan mee te kunnen doen, maar pakte met een tweede plek in de Power Stage wel nog de nodige punten. In het kampioenschap verloor de Fransman wel de leiding en moest deze afstaan aan Neuville.

De WRC2-categorie werd verrassend gewonnen door de Japanner Takamoto Katsuta in de Ford Fiesta R5, die regerend WRC2-kampioen en thuisrijder Pontus Tidemand op 4.5 seconden achterstand van de zege wist te houden. De Noor Christian Ole Veiby finishte vervolgens als derde met zijn Skoda Fabia R5. Voor het Nederlands-Belgische duo Kevin Abbring en Pieter Tsjoen zat een mooi resultaat er helaas niet in. Het duo moest na een crash wederom opgeven in Zweden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.