Afbeeldingsresultaat voor ott tänak rally italia

11-06-2017 – M-Sport rijder Ott Tanak heeft zijn eerste WRC-overwinning behaald. De Est won de Rally van Italië. Na vorig jaar in Polen te hebben misgegrepen, namen Tänak en navigator Raigo Mõlder nu revanche om vervolgens een allereerste WK-zege te behalen.

Tänak kreeg de eindzege daarentegen niet zomaar in zijn handen geschoven, maar moest eerst afrekenen met Toyota-coureur Jari-Matti Latvala. Eerder in de wedstrijd kwam er ook nog concurrentie aan de kant van Hyundai. Thierry Neuville opende zo op de donderdagavond het snelst, maar zakte één plekje terug in het klassement toen teamgenoot Hayden Paddon de leiding overnam tijdens de vrijdagsessie. De verschillen vooraan bleven in eerste instantie nog klein op de zaterdag. Echter zouden Neuville en Paddon beiden tijd gaan verliezen in de slotfase van de zaterdagsessie. De Zuiderbuur kende namelijk problemen met zijn remmen, terwijl Paddon en navigator Sebastian Marshall crashten. Zo zag Tänak zijn kans schoon om de leiding over te nemen in het klassement, met Latvala als belangrijkste concurrent 24.3 seconden achter zich.

Met ruim veertig kilometer op het programma zou het zondag nog erg spannend gaan worden, en het werd dan ook een nek aan nek race tussen de twee mannen vooraan die om en om sneller dan elkaar waren. Het zou uiteindelijk allemaal aankomen op de laatste klassementsproef, die tevens meetelt als Power Stage. Terwijl Tänak bang was om een foutje te maken en minder risico’s nam, ging Latvala vol de aanval in om de volle bak te pakken. Het was echter de Fin die zich daardoor liet verrassen, en slechts een vijfde tijd wist te klokken, waardoor de Toyota-coureur uiteindelijk 12.3 seconden tekort kwam op de winnaar van de Rally van Sardinië.

Latvala’s teamgenoot Esapekka Lappi profiteerde uiteindelijk van zijn fout en wist daardoor de vijf bonuspunten te winnen die tijdens de Power Stage te halen viel. Lappi reed sowieso een erg sterke wedstrijd tijdens zijn tweede optreden voor Toyota, en eindigde knap als vierde algemeen voor leider in het wereldkampioenschap Sébastien Ogier, die niet verder kwam dan een vijfde positie. Ondanks zijn remproblemen wist de Belgische trots Neuville zijn vijfde opeenvolgende podiumfinish te scoren dit weekend, waardoor hij nog maar 18 punten achterstand heeft op Ogier in het WRC-klassement.

Pechvogel van de laatste dag was toch wel Juho Hänninen, die een top 5-klassering op de laatste klassementsproef door stuurproblemen ten kostte zag gaan aan de Fransman, en dus tevreden moest worden gesteld met een zesde eindklassering. Daarachter kwam Mads Ostberg als zesde voor de finish, voor landgenoot Andreas Mikkelsen tijdens een (voorlopig) eenmalig optreden voor het fabrieksteam van Citroën, waarin de Noor het snelste was van de drie coureurs van het Franse merk, nadat hij teamgenoten Kris Meeke en Craig Breen zag wegvallen in het klassement.

De zege in de WRC2-categorie zou uiteindelijk gaan naar Eric Camilli, die met een negende positie in het algemene klassement slechts 5.6 seconden sneller was dan Skoda-coureur Jan Kopecký met zijn Ford Fiesta R5. De Tsjech had op de voorlaatste dag nog een zeer kleine voorsprong van 0.9 seconden op Camilli, maar die greep op de eerste klassementsproef van de zondag al de leiding en gaf deze, ondanks de kleine voorsprong, uiteindelijk niet meer uit handen. De Skoda Fabia R5 van Christian Ole Veiby eindigde uiteindelijk als derde.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.