Sweden WRC: Latvala leads after topping Thursday superspecial

09-02-2017 – Toyota’s topcoureur Jari-Matti Latvala gaat de nacht in als eerste leider van de Rally van Zweden. De Fin opende tijdens de eerste korte Special Stage in Karlstad als snelst na een spannend duel gewonnen te hebben van ex-teamgenoot Sébastien Ogier.

Tijdens de Rally van Monte Carlo kwam Latvala al verrassend uit de bus met een podiumklassering. Ook nu schitterde de Toyota-coureur tijdens de openingsproef op de donderdagavond na een snelste tijd geklokt te hebben, 0.6 seconden sneller dan de tijd van Thierry Neuville, die deze eerste proef keurig als tweede afsloot met zijn Hyundai. De Belg moest tijdens de eerste ronde van het World Rally Championship nog afzien met een gebroken aandrijfas, maar versloeg donderdagavond de Ford van Ott Tänak in een head-to-head duel. Dit had Neuville onder meer te danken aan de tactische zet die hij inzette door later te starten dan de concurrentie, waardoor de concurrentie het lastiger had met de sneeuw en ijs op de paden.

Neuville’s teamgenoot Dani Sordo eindigde tijdens deze openingsfase als derde, met de Ford’s van Tänak en Ogier nog achter hem. Mads Ostberg maakte zijn debuut vandaag met de nieuwe Ford Fiesta WRC, en wist na een snelste tijd tijdens de Shakedown als zesde over de eindstreep te komen op slechts 1.2 seconden achterstand van Latvala. Kris Meeke was de snelste Citroën-coureur tijdens deze klassementsproef en finishte als zevende. De top 10 werd volgemaakt door de Yaris WRC van Juho Hänninen, de DMACK-gekleurde Ford van Elfyn Evans en Ole Christian Veiby, de voorlopige leider in het WRC2-klassement met zijn Skoda Fabia R5.

Het resultaat van die laatste is tevens opmerkelijk, aangezien het nog maar de vierde wedstrijd is die de Noor afwerkt in het WRC2. Toch wist hij andere grote namen te verslaan waaronder teamgenoot Pontus Tidemand, de lokale held en topfavoriet voor de eindzege in de RC2-klasse. De derde tijd in deze klasse was voor Henning Solberg, gevolgd door landgenoot Eyvind Brynildsen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.